Az Ausztrál Outback zátonyai és atolljai

Az Ausztrál Outback zátonyai és atolljai
Az Ausztrál Outback zátonyai és atolljai
Anonim

Amikor Charles Sturt ausztrál felfedező egy beltengert keresett, nem tévedett; csak néhány millió évvel későn. A mai Ausztrália területének nagy területeit egykor az óceánok borították. Nyomaik kövületekben, ásványokban és geológiai képződményekben maradtak, amelyek sokat elárulnak arról, hogyan változott a Föld az idők során.

Dr Nicholas Lemon, az Adelaide Egyetem Nemzeti Kőolajföldtani és Geofizikai Központjától tereptérképet készített egy prekambriumi zátonykomplexumról a mai Flinders Ranges Nemzeti Park területén. A munka 1984-ben kezdődött PhD projektjének részeként. Megújult az érdeklődés, amikor Dr. Lemon megmutatta a területet nemzetközi geológusok egy csoportjának."Tudtak hasonló eseményekről Észak-Amerikában, de nem egyidősek, és látták ennek a kibukkanásnak a jelentőségét" - mondta Dr. Lemon.

A Brachina Gorge geológiai ösvényétől nem messze, az Enorama zátonyai peremként alakultak ki egy diapirikus sziget körül. Geológiai értelemben a diapir egy mozgó mag, amely alacsony sűrűségű ásványokat, például sót tartalmaz. A mag felfelé nyomul, deformálja a fedő sziklát, és kupolát képez a Föld felszínén. Az ősi diapir Enoramánál egy szigetet alkotott a sekély tengerekben, amelyet só bójazott. Ma is vannak hasonló példák a Perzsa-öbölben.

A szigetet körülvevő sekély területek elősegítették a baktériumok szaporodását. Ezek az ásványok kicsapódnak körülöttük, a szilárd maradékból sztromatolit formájú nő. Az élő stromatolitok fennmaradnak a nyugat-ausztráliai Shark Bay-ben, míg a fosszilis formák gyakoriak a Flinders-hegység kőzeteiben.

A mikroszkopikus metszeteken az Enorama stromatolitok nem a szokásos finom rétegeket mutatják, hanem vastag rétegek egymásutánja, alvadt textúrájú.A későbbi időkből jól ismert meszes baktériumokra hasonlítanak. Ezek a baktériumok gyarmati eredetűek, a tengerfenékhez horgonyzott „cserjékként” nőttek, vagy sziklás kiemelkedéseken ágakként lógtak.

Az Enorama-zátonyok legfeljebb hat méter magas és tíz méter átmérőjű stromatolitikus halmokból épülnek fel. 40 méter magas és 100 méter átmérőjű halmozott szerkezetekben nőttek egymásba.

A kambriumi időszak valahol 540 és 570 millió évvel ezelőtt kezdődött, és az állatfajták robbanását jelentette, sokuk kemény testrészei jól megkövültek. Viszonylag összetett organizmusok léteztek a prekambriumi időkben, de lágy testük miatt ritkán maradtak fenn kőzetekben. Ez alól kivételt képeznek a Flinders-hegységből származó Ediacaran-kövületek, amelyek ritka betekintést nyújtanak az ősi medúzák, férgek és más prekambriumi állatok sorába, amelyek közül soknak ma nincs megfelelője.

Az Enorama-zátonyokat az ediacarai faunánál idősebb és még primitívebb élőlények építették, de az általuk kicsapott mész megőrizte róluk a feljegyzést.A zátonyok formájukban meglepően hasonlítanak a modern korallzátonyokhoz, amelyeket hasonló módon, sokkal összetettebb élőlények építenek.

"A zátony olyan volt, mint egy atoll, védett lagúnával" - mondta Dr. Lemon. "Növekedését befolyásolták a tengerszint változásai, amelyek még mindig észlelhetők" - mondta. "A zátony sekély vízben kiszáradt, vagy konglomerátumokat ontott, amikor a víz mély volt. Láthatjuk, hogy egy sor impulzus lökte felfelé a diapirt évmilliók alatt. Minden egyes mozdulat megbillentette a környező zátonyot, a nagyobb mozgások hatására az elpusztult és átalakult. egy kicsit távolabb helyreállították” – mondta Dr. Lemon.

Egy zátonysor áll most a diapir szélén. A baktériumok által kicsapott mész dolomittá alakult; sokkal jobban ellenáll az időjárás viszontagságainak, mint a környező zöldpalák. A kiemelkedés abból a szempontból szokatlan, hogy az összes zátony oldalát megdöntötte a diapir, amely még sokáig mozgott a zátonyok lerakódása után is.Kilátást nyújt a nem gyakran előforduló ősi zátonyokra.

A dombsor jól látható a talajszintről vagy a környező dombokról, de a legjobb a levegőből nézve. Dr. Lemon megfejtette a diapirikus sziget és zátonyának növekedésének bonyolult történetét az építmények alacsony és magas szintű fényképeinek összehasonlításával és részletes talajtérképezéssel.

"A szalagos és iránytűs térképezés adta a legjobb információkat" - mondta Dr. Lemon. "Ha a kereszteződések egymáshoz közel helyezkednek el, az összes sziklát fel tudom jegyezni, és a gyerekeim nagy segítséget jelentenek. Kijelölik a rácsot, és folyamatosan ellátják a teát" - mondta.

Az Adelaide Egyetem Thebarton kampuszán a kőzeteket vékony rétegekre vágják, és mikroszkóp alatt elemzik, hogy meglássák a baktériumok által növekedésük során hagyott alakzatokat. A mészkövek és a dolomitok az élet két építőkövének számító szén és oxigén izotópjeleit is rögzítik. A késő prekambrium kőzetei a bolygó történetének legszélesebb ingadozásait mutatják.

"Az Enoramából származó minták kitöltik a űrt a legmagasabb és legalacsonyabb szénizotóp-értékek között, és ezek a légkör, az óceánok evolúciójára és talán magára az életre is visszavezethetők" - mondta Dr. Lemon.

Az olaj és a gáz hasonló, fiatalabb zátonykomplexumokból ismert szerte a világon. "A Mexikó keleti partján található Golden Lane atoll és a kanadai Alberta államban található Golden Spike zátony a termékeny olajtermelő zátonyok példái" - mondta Dr. Lemon. "Az Enorama-zátonyon még mindig vannak a sziklában rekedt bitumen nyomai, de értéke a csodálatos kiemelkedésben rejlik, amely a geológusok számára példát mutat arra, amit gyakran eltemetnek" - mondta. "Általában csak szeizmikus képalkotásból vagy néhány fúrási metszéspontból tudjuk értelmezni az ilyen szerkezeteket."

Photos (200 dpi) elérhető a http://www.adelaide.edu.au/PR/media_photos/ webhelyről

Kapcsolatfelvétel: Dr Nicholas LemonPh: (618) 8303 4293, e-mail: [email protected]

Népszerű téma

Érdekes cikkek
Az őskémiai érzékelő fejlődése, a nocicepció, kiszagolva
Olvass tovább

Az őskémiai érzékelő fejlődése, a nocicepció, kiszagolva

Amikor megfullad a csípős cigarettafüsttől, úgy érzi, mintha felégne egy falat wasabi-csipkés sushitól, vagy sírna, miközben nyers hagymát és fokhagymát vág, válaszát egy eredeti kémiai érzékelő váltja ki mintegy 500 millió éves állatfejlődés – számoltak be a Brandeis Egyetem tudósai a Nature március 18-i tanulmányában.

A gombák gyorsan változhatnak, továbbadhatják a fertőző képességet
Olvass tovább

A gombák gyorsan változhatnak, továbbadhatják a fertőző képességet

A gombák jelentős potenciállal rendelkeznek a „horizontális” génátvitelben, egy új tanulmány kimutatta, hasonlóan azokhoz a mechanizmusokhoz, amelyek lehetővé teszik a baktériumok ilyen gyors fejlődését, rezisztenssé válnak az antibiotikumokkal szemben, és más súlyos problémákat okoznak.

Marine Mr. Mom: A hím csőhalak szülnek, de némelyik döglött apa, a tanulmány szerint
Olvass tovább

Marine Mr. Mom: A hím csőhalak szülnek, de némelyik döglött apa, a tanulmány szerint

A hím csőhalak és csikóhal-unokatestvéreik az egyetlen hím, amely ténylegesen vemhes lesz és megszül, de a pipahalak valószínűleg soha nem nyerik el az Év Atyja díjat – az utódokhoz való hozzáállásuk a teljes szeretettől a teljes elhanyagolásig terjedhet, a Texas A&M Egyetem kutatóinak új eredményei szerint.