A kih alt észak-amerikai orrszarvúk fosszilis fogai a modern vízilovakhoz hasonló vízi életmódot tárnak fel

A kih alt észak-amerikai orrszarvúk fosszilis fogai a modern vízilovakhoz hasonló vízi életmódot tárnak fel
A kih alt észak-amerikai orrszarvúk fosszilis fogai a modern vízilovakhoz hasonló vízi életmódot tárnak fel
Anonim

A történelem előtti Észak-Amerikában barangoló nagy emlősök között volt egyfajta orrszarvú, amely úgy tűnik, a modern vízilóhoz hasonlóan a vízben élt. A kih alt orrszarvú, az úgynevezett Teleoceras, Floridától a nyugati partig terjedt, körülbelül 17 millió évvel ezelőttig körülbelül 4,5 millió évvel ezelőttig. Félig vízi életmódját, amelyet először testalkata sugall, egyes kutatók vitatták. A fosszilis fogakban megőrzött bizonyítékok azonban azt mutatják, hogy bizonyos területeken a Teleoceras élete nagy részét a vízben töltötte.

"Morfológiailag a Teleoceras nagyon hasonlított a modern vízilovakra, nagy, zömök testtel és rövid lábakkal, és most az izotópelemzés alapján bizonyítékunk van arra, hogy félig víziek voltak, mint a vízilovak" - mondta Mark Clementz, egy végzős hallgató. Földtudományi szakon a Santa Cruz-i Kaliforniai Egyetemen. Clementz az Amerikai Geológiai Társaság november 14-i ülésén ismertette eredményeit.

Clementz és Paul Koch, az UCSC földtudományi docense a fosszilis Teleoceras fogak oxigénizotópjait elemezték az állatok szokásaira utaló nyomok után. Az oxigén a természetben három különböző izotópként fordul elő. A két nehéz izotóp nagyon ritka (együtt az összes oxigénatom kevesebb mint 0,5 százalékát teszik ki), de nagyobb tömegük érdekes következményekkel jár. A párologtatás például elsősorban az oxigén közös, könnyű izotópját tartalmazó vízmolekulák eltávolítására szolgál. A visszamaradt víz – akár egy tócsában, akár egy állat testében – nagyobb arányban kerül a nehéz oxigén izotópjaiba.

A Teleoceras-tanulmány Koch által a kelet-afrikai modern emlősökön végzett munkája eredményeként jött létre, és ugyanazon ökoszisztémán belül különböző fajokat hasonlított össze. Koch megfigyelte, hogy a víziló fogai nagyobb arányban tartalmazzák az oxigén könnyű izotópját, mint a szárazföldi állatok, például orrszarvúk, zebrák és elefántok fogai. Ezt az állatok elpárolgása miatt elvesztett víz mennyiségének különbségeinek tulajdonította.

"A vízilovak nem nagyon párolognának el, mert egész nap a vízben vannak, és csak éjszaka hagyják a vizet legelészni, amikor hűvös és párás" - mondta Koch. "Amikor elemeztük az oxigénizotóp-összetételt a fosszilis vízilófogakban, ugyanezt láttuk."

De amikor Bruce MacFadden a Floridai Egyetemen néhány évvel ezelőtt ezt a technikát alkalmazta a Teleoceras-ra, nem talált jelentős különbséget az oxigénizotóp-összetételben a Teleocerák és más állatok között ugyanabban az ökoszisztémában. MacFadden arra a következtetésre jutott, hogy a teleocerák szárazföldi legelők voltak.

Az új tanulmányban Clementz más megközelítést alkalmazott, az izotóp-összetételek populációkon belüli változékonyságát vizsgálva ahelyett, hogy egy adott faj összes mérését átlagolta volna. Számos modern szárazföldi és vízi emlős fogait elemezte, mielőtt a technikát a Teleocerasra alkalmazta.

"Nagyon csekély variabilitást találtunk a vízi emlősöknél, beleértve a delfineket, a fókákat és a folyami vidrákot, szemben a szárazföldi emlősöknél sokkal nagyobb változatossággal" - mondta Clementz.

A kutatók a vízi emlősök alacsony változatosságát annak tulajdonítják, hogy az általuk felvett összes víz ugyanabból a forrásból származik, így testük oxigénizotóp-összetétele viszonylag stabil marad. A szárazföldi emlősökben azonban az izotóp-összetétel egyedenként és még ugyanazon az állaton belül is óráról órára változik, mondta Koch.

"Például egy szarvaspopulációban az egyik szarvas a napon párolgó tócsából, a másik a patakból iszik, és egyesek melegebb környezetben élnek, mint mások, ezért izotóp-összetételük változhat. – mondta Koch.

Mivel a fog viszonylag szűk időablakon belül alakul ki, a szervezetben lévő oxigénizotóp-összetétel ekkor a fogzománcban lévő karbonátmolekulákba záródik. A minták közötti változékonyság megnehezítheti a pontos átlagérték meghatározását, de maga a változékonyság hasznos információforrásnak bizonyul, jegyezte meg Koch.

Clementz elemezte a teleocerák és más emlősök fosszilis fogait a nebraskai Ashfall fosszilis medréből, amely a világ egyik leglátványosabb fosszilis lelőhelye. Teleocerák és más állatok egész csordája pusztult el, és temette el őket a vulkáni hamu az Ashfall lelőhelyen, ahol a paleontológusok számos érintetlen csontvázat tártak fel Észak-Amerika ősi állatvilágából. Clementz sokkal kisebb változatosságot talált a Teleoceras fogak oxigénizotóp-összetételében, mint más állatoknál, amint az egy félig vízi emlős esetében várható.

Két másik helyen Clementz valamivel több változatosságot talált a Teleocerasban, bár ez még mindig viszonylag alacsony volt az ismert szárazföldi emlősökhöz képest.Ez a megállapítás, valamint a Teleoceras széles földrajzi tartománya arra utal, hogy viselkedésüket különböző környezetekhez igazították. "Nebraskában kétségtelen, hogy félig vízi élőlények voltak, de ökológiai résüket tekintve rugalmasabbak lehettek, mint a modern vízilovak" - mondta Clementz.

Népszerű téma

Érdekes cikkek
Speciális patkók mérik a lovak gyorsulását, értékelik a rehabilitációs módszereket
Olvass tovább

Speciális patkók mérik a lovak gyorsulását, értékelik a rehabilitációs módszereket

A lovak leggyakrabban elszenvedett sérülései a lovasok által kifejtett nyomásból származnak, és annak ismerete, hogy a lovak mozgása milyen erőket fejt ki, rendkívül hasznos lehet az ilyen sérülések kezelésének mérlegelésekor. A Wageningeni Egyetem tudóscsoportja Johan van Leeuwen professzor vezetésével tanulmányokat végzett a különböző lovas technikák előnyeiről a sérülések kockázatának csökkentésében, valamint a lovak rehabilitációs módszerének előnyeiről.

Zöld megoldás a bioüzemanyag-termelésre: Növényekből származó enzimek
Olvass tovább

Zöld megoldás a bioüzemanyag-termelésre: Növényekből származó enzimek

Az alternatív tüzelőanyagok növényi anyagokból történő előállítására irányuló jelenlegi törekvések mellett olyan enzimekre van szükség, amelyek ezt az anyagot hasznosítható vegyületekké bontják le, ipari mennyiségben és alacsony költséggel. A Texas A&M Egyetem tudósainak egyik csoportja megoldást talált:

Smithsonian Coral Biodiversity Survey of Panama Gyöngyszigetek
Olvass tovább

Smithsonian Coral Biodiversity Survey of Panama Gyöngyszigetek

A Smithsonian Tropical Research Institute kutatói és munkatársaik átfogó felmérése a panamai Las Perlas-szigetcsoport korallok biológiai sokféleségéről világos védelmi ajánlásokat eredményezett egy új part menti kezelési tervhez. "A Las Perlas szigetcsoport természeti erőforrásainak védelmére vonatkozó stratégiák értékeléséhez alapvető információkat gyűjtöttünk össze a korallfajok elterjedésével kapcsolatban.

Az amerikai korallzátonyok fele „rossz” vagy „tisztességes” állapotban van, NOAA jelentése szerint
Olvass tovább

Az amerikai korallzátonyok fele „rossz” vagy „tisztességes” állapotban van, NOAA jelentése szerint

Az Egyesült Államok joghatósága alá tartozó korallzátonyok állapotáról szóló új NOAA-elemzés szerint az Egyesült Államok korallzátonyok ökoszisztémáinak csaknem fele „rossz” vagy „megfelelő” állapotban van. A július 7-én kiadott jelentés, Az Egyesült Államok és a csendes-óceáni szabadon társult államok korallzátony-ökoszisztémáinak állapota:

Fiatalkori delfin életveszélyes törmeléktől megszabadulva
Olvass tovább

Fiatalkori delfin életveszélyes törmeléktől megszabadulva

A Délkeleti Regionális Tengeri Emlősök Stranding Hálózatának tagjai kedden sikeresen eltávolították a fekete gumiszíjat, amelyet egy fiatal palackorrú delfin feje köré tekert, elkerülve ezzel az életveszélyes sérülést. Összehangolt erőfeszítéssel a NOAA és a hálózat tagjai megtalálták a fiatal delfint a Wilmington folyóban, amely a tengerparton belüli vízi út része Savannah (Ga.

A madarak éjszaka együtt vándorolnak szétszórt állományokban, egy új tanulmány szerint
Olvass tovább

A madarak éjszaka együtt vándorolnak szétszórt állományokban, egy új tanulmány szerint

Egy új elemzés szerint a madarak nem repülnek egyedül éjszakai vándorláskor. Egyes madarak legalább együtt maradnak vándorútjukon, és akkor is együtt repülnek, ha legalább 200 méteres távolságra vannak egymástól. Az Illinoisi Egyetem és az Illinois Natural History Survey kutatói által készített tanulmány júliusban jelenik meg az Integrative and Comparative Biology folyóiratban.

Az egyszerű életforma 700 millió évvel korábban létezhetett, mint azt korábban gondolták
Olvass tovább

Az egyszerű életforma 700 millió évvel korábban létezhetett, mint azt korábban gondolták

A földi élet kezdetének elfogadott időkeretét most megkérdőjelezi a Curtin Műszaki Egyetem vezette tudóscsoport, miután a nyugat-ausztráliai Jack Hillsből származó gyémántokban megtalálta a legkorábbi életformák kulcsfontosságú mutatóját. A Jack Hills-i cirkonkristályok belsejében rekedt 4,2 milliárd éves gyémántok a Föld szénének legrégebbi ismert mintái.

A tudósok három dimenzióban integrálják az adatokat, hogy tanulmányozzák a fiatal halakra gyakorolt ​​éghajlati hatásokat
Olvass tovább

A tudósok három dimenzióban integrálják az adatokat, hogy tanulmányozzák a fiatal halakra gyakorolt ​​éghajlati hatásokat

A felszínről nézve a New Jersey északi részének és a New York állambeli Long Island partjainál lévő két óceáni terület ugyanúgy néz ki. A NOAA tudósai szerint azonban a négy négyzetmérföldes foltok nem is különbözhetnek egymástól, mivel valós idejű víz alatti képeket és környezeti adatokat tekintenek meg, hogy megpróbálják kitalálni, mi él ott, és hogyan befolyásolja a klímaváltozás a tengeri élővilágot, különösen a nagyon fiatal halakat.

A szén-dioxid megkötésére vonatkozó ösztönzők nem védik a fajokat
Olvass tovább

A szén-dioxid megkötésére vonatkozó ösztönzők nem védik a fajokat

Az oregoni Willamette-medencében lévő vidéki földtulajdonosok fizetése a veszélyeztetett állatok védelméért nem feltétlenül jelenti azt, hogy az újonnan megőrzött fáik és növényeik több szenet fognak felszívni a légkörből, és fordítva – állapította meg egy új tanulmány.

Kína programjai célja a környezet helyreállítása és az emberek megsegítése
Olvass tovább

Kína programjai célja a környezet helyreállítása és az emberek megsegítése

A Proceedings of the National Academy of Sciences folyóiratban megjelent új kutatás szerint A világ két legnagyobb környezetvédelmi programja Kínában általában sikeres, bár a kulcsfontosságú reformok a világ többi részének modelljévé alakíthatják őket.