A biológiai hadviselés a 21. századi fenyegetésként jelenik meg

A biológiai hadviselés a 21. századi fenyegetésként jelenik meg
A biológiai hadviselés a 21. századi fenyegetésként jelenik meg
Anonim

Miért aggódik Steven Block biofizikus annyira a himlő miatt?

Végül is több mint 20 év telt el azóta, hogy az Egészségügyi Világszervezet (WHO) bejelentette ennek a rendkívül fertőző és gyógyíthatatlan betegségnek a felszámolását.

"Egyszerűen fogalmazva, a himlő közvetlen veszélyt jelent az egész világra" - mondja Block, a biológiai tudományok és az alkalmazott fizika professzora, aki 1999-ben csatlakozott a Princetonból a Stanfordi Karhoz.

Kiemeli, hogy bár a betegséget a vadonban felszámolták, az Egyesült Államok és Oroszország kormánya továbbra is fenntartja a himlővírus fagyasztott állományát.

Ha szélhámos politikusok vagy terroristák szereznék meg a maradék készleteket, "a következmények katasztrofálisak lehetnek" - figyelmeztet.

De Blockot nem csak egy himlőtámadás fenyegeti.

Körülbelül kéttucatnyi hagyományos biológiai ágensre mutat rá – köztük a lépfenére, az ebolára és a tífuszra –, valamint ismeretlen számú genetikailag módosított szervezetre, amelyeket a terroristák a gyanútlan közönség elé szabadíthatnak.

"Meg vagyunk kísértve azt mondani, hogy ép elméjű ember soha nem használná ezeket a dolgokat," mondja, "de nem mindenki van ép elméjénél!"

Block aggasztó képet fest a nemzetközi bioterror-fenyegetettségről a január/februárban megjelent cikkben. az American Scientist magazin száma.

A biológiai hadviselés terén szerzett szakértelme a JASON-nal, egy elsősorban akadémikus tudósokból álló szervezettel folytatott munkájából fakad, akik idejük egy részét nemzetbiztonsági problémák megoldásának szentelik.A JASON tagjai gyakran szolgálnak tanácsadóként a Védelmi Minisztériumnak és más amerikai ügynökségeknek

"Véleményem szerint" - írja - "a terrorfenyegetettség nagyon is valós, és a helyzet egyre rosszabb lesz."

Block azzal érvel, hogy az Egyesült Államoknak és más fejlett országoknak többet kellene tenniük a biológiai fegyverek elterjedésének megakadályozása érdekében. A legkeményebb kritikáját a biológus társaira menti, akiknek többsége hallgatott a kérdésről.

"Hol hajlandóak a biológusok a biofegyverek feljegyzésére?" kérdezi.

Anthrax

A biológiai fegyverek „a szegény ember atombombája” – írja Block az American Scientistben.

Azzal érvel, hogy a biofegyverek megfizethető módot kínálnak a terrorista csoportoknak és a "gazember államoknak" (mint például Irak és Észak-Korea) az Egyesült Államok és más nukleáris hatalmak elsöprő katonai fölényének leküzdésére.

A legtöbb biológiai hadviselési programban a választott szer az antrax, írja Block. Az antraxbaktériumok rendkívül halálos spórákat termelnek, és nagyszámú belélegzés inhalációs lépfenéhez vezethet – ez a betegség általában halálos kimenetelű, hacsak nem kezelik nagy dózisú penicillin típusú antibiotikummal közvetlenül az expozíció után.

Az lépfene spóráit könnyű előállítani, és több mint 100 évig életképesek maradhatnak, ha szárazon és közvetlen napfénytől védik.

Hosszú eltarthatóságuk miatt "jól alkalmasak fegyverkezésre olyan eszközökben, amelyek széles körben elterjedt aeroszolt bocsátanak ki" - jegyzi meg blokk.

Az lépfene is viszonylag könnyen és biztonságosan kezelhető. "Az lépfene nem túl fertőző" - írja -, ezáltal csökkenti annak kockázatát, hogy a tervezett célponton túlra terjedjen. Ezen túlmenően létezik egy jól bevált vakcina, amely megakadályozhatja a betegség kialakulását, és lehetővé teszi, hogy a betegek biztonságosan használják. agresszor."

Fekete biológia

Ha a lépfene, a himlő és más „hagyományos” biológiai ágensek nem elég ijesztőek, Block a „fekete biológia” kísértetét is felveti – ez egy olyan homályos tudomány, amelyben a mikroorganizmusokat genetikailag úgy alakítják át, hogy kizárólag újat hozzanak létre. terror fegyverei.

"Az az elképzelés, hogy bárki megfőzheti ezt a cuccot a garázsában, nagymértékben eltúlozza az esetet" - mondja -, de minden olyan technológia, amely a gének DNS-be való beillesztésére használható, felhasználható jóra vagy rosszra."

Block rámutat, hogy a halálos vírusok, baktériumok és más mikroorganizmusok genetikai térképei már széles körben hozzáférhetők a nyilvánosság számára. Bármely pusztításra törekvő tudós felhasználhatja ezeket az információkat rendkívül virulens baktérium- és vírustörzsek klónozására, állítja Block.

Megjegyzi, hogy rengeteg alulfizetett mikrobiológus van a világon, akik szívesen dolgoznának gátlástalan ügyfelekért, hogy gyógyíthatatlan "tervezői betegségeket", mint például a penicillinrezisztens lépfene vagy a gazdaszervezetet megfertőző "lopakodó vírusok" okozzanak. de csendben marad, amíg valamilyen külső trigger aktiválja.

Történelemórák

A biológiai hadviselés egyidős a civilizációval, jegyzi meg Block, de a mérgező mustárgáz első világháború alatti széles körben elterjedt használata miatti nemzetközi ellenérzés vezetett végül egy 1925-ös szerződéshez, amely betiltotta a biofegyvereket a jövőbeli háborúk során.

A második világháború alatt a japán hadsereg kínai foglyok ezreit ölt meg azzal, hogy kísérleti adag lépfene, kolera, pestis és más kórokozók hatásának vetette alá őket.

A második világháború után az Egyesült Államok és a Szovjetunió teljes körű biofegyver-programokat indított, amelyek magukban fogl alták olyan aeroszolos spray-k kifejlesztését, amelyek képesek repülővel vagy ballisztikus rakétával szállítani bakteriális és vírusos anyagokat.

"Mindkét fél rengeteg lépfenét halmozott fel" - teszi hozzá Block.

1969-ben Richard Nixon elnök végrehajtási utasítást adott ki, amely egyoldalúan és feltétel nélkül véget vet Amerika biofegyver-programjának, és 1972-re az Egyesült Államok összes készletét megsemmisítették.

Ugyanabban az évben 160 nemzet írt alá egy szerződést, amely megtiltja a biológiai és vegyi fegyverek használatát; Végül 143 ország ratifikálta a szerződést, köztük az Egyesült Államok, Oroszország, Irak, Irán, Líbia és Észak-Korea.

Sikertelen szerződés

Nemes szándékai ellenére – mondja Block – az 1972-es szerződésből hiányoznak a végrehajtásra vagy ellenőrzésre vonatkozó jelentős rendelkezések. Ennek eredményeként a szerződést aláíró országok közül többen is aktív biofegyver-programokat tartottak fenn.

"Meglehetősen biztos vagyok benne, hogy az Egyesült Államok abbahagyta a biológiai fegyverek gyártását" - mondja -, de a Szovjetunió egészen 1990-es összeomlásáig rendkívül titkos biofegyver-munkát végzett."

1979-ben 100 ember és számtalan állat h alt meg, miután az oroszországi Szverdlovszk városában található biofegyvergyártó üzemből véletlenül lépfene spórák szabadultak fel – ez az egyike annak a 40 ilyen létesítménynek, amelyek a volt Szovjetunióban működtek.

Oroszország lehangoló gazdasági helyzete felveti a kérdést, hogy a biofegyverekkel nem rendelkező tudósok hogyan találnak most kereső munkát – jegyzi meg Block.

"Egyes szakértők azt állítják, hogy a biokutatás alacsony, de jelentős szintje még ma is létezik" - teszi hozzá.

A blokk végső rémálma az, hogy a terroristák valahogy hozzáférhettek az Oroszországban jégen tartott himlővírusokhoz – ezt a félelmet az orosz biológiai hadviselési program egy korábbi tisztviselőjének vallomása is megerősíti, aki azt állította, hogy a himlő alapú fegyverek ott gyártották még 1992-ben.

Irak megsértette az 1972-es biofegyverekről szóló szerződést is azáltal, hogy tömegesen gyártott fegyvereket használó lépfenét, és számos más biológiai ágenssel kapcsolatos kutatást végzett. Az iraki biofegyver-program részleteire csak az 1991-es Öböl-háború után derült fény.

Block becslése szerint körülbelül egy tucat országban működik aktív biofegyver-program.

Terrorfenyegetés

Block aggasztja a biofegyverek Irakban és más országokban történő felhalmozódása miatt, de úgy véli, hogy nagyobb veszélyt jelentenek azok a terrorista csoportok, amelyek hajlandóak megkockáztatni egy ellenőrizetlen járványt, és alig várják, hogy áldozatokat szenvedjenek el "az ügy érdekében"."

A közelmúltban erre volt példa a japán apokaliptikus kultusz, Aum Shinrikyo 1995-ös szaringáz-támadása a tokiói metróban. A széles körben nyilvánosságra hozott merényletet, amelyben 13 ember megh alt, és ezreket szállítottak kórházba, egy sor sikertelen botulizmus és lépfene támadás előzte meg a császári palota, egy tokiói repülőtér és két amerikai katonai bázis közelében.

"Az olyan csoportok, mint az Aum Shinrikyo, csak terror- és propagandaértékük miatt hajlandóak nem hatékonyan felhasználni a biológiai ágenseket" - állítja Block.

Megoldások

A 2000-es pénzügyi évben a Clinton-adminisztráció 1,4 milliárd dollárt különített el a biológiai és a vegyi hadviselés leküzdésére – ez jó kezdet, de nem elég, Block szerint, aki úgy véli, hogy többet kellene költeni Amerika terrorizmusellenes hírszerzési erőfeszítéseinek fokozására. vészhelyzeti reagálási képessége.

A Block támogatja olyan csúcstechnológiás eszközök fejlesztését is, amelyek képesek azonnal kimutatni a környezetben lévő halálos baktériumokat és vírusokat, és ösztönzi az új oltóanyagok gyártását és felhalmozását – ez manapság Washingtonban, D.C.-ben..

A lépfene elleni vakcina kavarta a legtöbb vitát. Az amerikai hadsereg mind a 2,4 millió aktív és tartalék katonát be akarja oltani, de senki sem tudja, hogy a jelenlegi vakcina immunitást biztosít-e az inhalációs lépfene ellen – a biofegyverekben általánosan használt típus ellen.

Ami a himlőt illeti, az Egyesült Államokban a rutinoltások 1980-ban, a vírus hivatalos felszámolásának évében véget értek, így kevés amerikainak van még ma is immunitása. A Centers for Disease Control 2004-től 40 millió új adag oltóanyagot tesz elérhetővé, de a kritikusok szerint egy több várost érintő terrortámadás esetén több száz millió adagra lesz szükség a gyakran végzetes betegség megelőzéséhez. hogy elterjedjen az egész országban.

Diplomáciai fronton Block az 1972-es biofegyverekről szóló egyezmény megerősítése mellett érvel - - "meg kell adni neki némi "fogat" - mondja, kölcsönös nemzetközi ellenőrzések megkövetelésével a szerződés betartásának biztosítása érdekében.

"Kínos módon" - jegyzi meg - "az Egyesült Államok maga is rendületlenül ellenállt bizonyos kísérleteknek, hogy ellenőrzési rendelkezéseket hozzanak létre" - részben azért, hogy megvédjék a nagy amerikai gyógyszer- és biotechnológiai cégek érdekeit az ipari kémkedéstől.

Határozottan kéri biológustársait is, hogy törjék meg a hallgatást, és foglaljanak állást a biológiai fegyverek elterjedése ellen.

"Néhány ember egyszerűen nem veszi komolyan a fenyegetést" - jegyzi meg, "de ezt kellene tennie. Mások attól tartanak, hogy széles körű nyilvános visszhangot váltanak ki a biotechnológia ellen általában, aminek hátborzongató hatása lehet saját legitim biológiai kutatásukra."

E kifogások egyike sem állja meg a helyét az alapos vizsgálatnak, állítja Block, hozzátéve, hogy most van itt az ideje cselekedni, mielőtt beüt a katasztrófa.

"Nem kellene arra várnunk, hogy Hirosima biológiai megfelelője megerősítse védelmünket" - összegzi.

Népszerű téma

Érdekes cikkek
Az őskémiai érzékelő fejlődése, a nocicepció, kiszagolva
Olvass tovább

Az őskémiai érzékelő fejlődése, a nocicepció, kiszagolva

Amikor megfullad a csípős cigarettafüsttől, úgy érzi, mintha felégne egy falat wasabi-csipkés sushitól, vagy sírna, miközben nyers hagymát és fokhagymát vág, válaszát egy eredeti kémiai érzékelő váltja ki mintegy 500 millió éves állatfejlődés – számoltak be a Brandeis Egyetem tudósai a Nature március 18-i tanulmányában.

A gombák gyorsan változhatnak, továbbadhatják a fertőző képességet
Olvass tovább

A gombák gyorsan változhatnak, továbbadhatják a fertőző képességet

A gombák jelentős potenciállal rendelkeznek a „horizontális” génátvitelben, egy új tanulmány kimutatta, hasonlóan azokhoz a mechanizmusokhoz, amelyek lehetővé teszik a baktériumok ilyen gyors fejlődését, rezisztenssé válnak az antibiotikumokkal szemben, és más súlyos problémákat okoznak.

Marine Mr. Mom: A hím csőhalak szülnek, de némelyik döglött apa, a tanulmány szerint
Olvass tovább

Marine Mr. Mom: A hím csőhalak szülnek, de némelyik döglött apa, a tanulmány szerint

A hím csőhalak és csikóhal-unokatestvéreik az egyetlen hím, amely ténylegesen vemhes lesz és megszül, de a pipahalak valószínűleg soha nem nyerik el az Év Atyja díjat – az utódokhoz való hozzáállásuk a teljes szeretettől a teljes elhanyagolásig terjedhet, a Texas A&M Egyetem kutatóinak új eredményei szerint.