Új korai emberi rokon koponyáját találták Kenyában – az emberek Lucytól származtak, vagy az újonnan felfedezett lénytől?

Új korai emberi rokon koponyáját találták Kenyában – az emberek Lucytól származtak, vagy az újonnan felfedezett lénytől?
Új korai emberi rokon koponyáját találták Kenyában – az emberek Lucytól származtak, vagy az újonnan felfedezett lénytől?
Anonim

2001. március 21. – Miután 1974-ben Etiópiában megtalálták a Lucy néven ismert 3,2 millió éves emberi rokon részleges csontvázát, sok kutató úgy gondolta, hogy faja – az Australopithecus afarensis – a modern ember őse.. A Kenyában dolgozó tudósok egy lenyűgöző felfedezés során egy teljesen más nemzetséghez és fajhoz tartozó koponyát és részleges állkapcsot találtak, lapított arccal és kis őrlőfogakkal, amelyek sokkal különböznek az afarensisétől.A 3,2-3,5 millió éves kövületek felfedezése felveti a kérdést, hogy a modern ember Lucy fajának vagy az újonnan felfedezett fajnak a leszármazottja.

„Mindig is azt hittük, hogy Lucy az ősünk, és most újra kell értékelnünk ezt az elképzelést” – mondta Frank Brown geológus, a Utah-i Egyetem Bányászati ​​és Földtudományi Főiskolájának dékánja.

A Kenyanthropus platyops – azaz lapos arcú kenyai ember – fosszíliáinak felfedezéséről a Nature folyóirat március 22-i számában számol be a Meave Leakey paleoantropológus, a Kenyai Nemzeti Múzeum munkatársa által vezetett csapat. Brown és a University of Utah geológiai egyetemi hallgatója, Patrick Nduru Gathogo, Fred Spoor, a University College London munkatársa, Ian McDougall, a canberrai Ausztrál Nemzeti Egyetem munkatársa, valamint Christopher Kiarie és Louise Leakey, a Kenya Nemzeti Múzeum munkatársai a tanulmány társszerzői. Louise Leakey Meave Leakey lánya.

A terepmunkát a National Geographic Society finanszírozta, kivéve, hogy a utahi kutatók geológiai munkáját az L.S.B. Leakey Alapítvány.

A kenyai Turkana-tó medencéjében a vulkáni hamu és más üledékek geológiájának tanulmányozásával Brown, Gathogo és McDougall segített meghatározni az új kövületek korát, beleértve a 3,5 millió éves koponyát is.

„A körülbelül 3,8 millió és 3 millió évvel ezelőtti időkben más kövületek hiányában az egyetlen lehetséges emberi ős, amelyről lehetett állítani, az Australopithecus afarensis volt” – mondta Brown. „Most, hogy a korai hominidák új formájával rendelkezünk ugyanebből az időszakból, amely teljesen különbözik az afarensistől, az antropológusoknak el kell dönteniük, hogy a korai ember ezen formái közül melyik található valójában ősfáinkon. Nem lehet mindkettő.”

A Nature tanulmánya szigorúan kerüli, hogy állást foglaljon arról, hogy mely fajok lehetnek a modern emberek közvetlen ősei.

„A Kenyanthropus meggyőzően mutatja, hogy [a korai emberi rokonok] legalább két leszármazottja létezett már 3,5 millió évvel ezelőtt” – mondta Meave Leakey a Kenya Nemzeti Múzeuma által kiadott közleményben.„Az emberi evolúció korai szakaszai összetettebbek, mint azt korábban gondoltuk.” A Kenyanthropus kisebb őrlőfogai azt sugallják, hogy valószínűleg más étrendje volt, mint az Australopithecusnak, így mindketten élhettek volna egy időben ugyanazon a területen anélkül, hogy közvetlenül versenyeztek volna az élelemért. Leakey és Spoor azt mondta.

A Kenyanthropus platyops kövületeit 1998-ban és 1999-ben fedezték fel, a koponyát 1999 augusztusában találta meg Justus Erus, egy kenyai kutatóasszisztens, aki Meave Leakey-vel dolgozott a Lomekwi folyó közelében, a Turkana-medencében, Észak-Kenya államban. Erus észrevett a sárkő üledékből kiálló fogat. Gathogo ott volt akkor.

„Anélkül tudtam, mit találtak, hogy megmondták volna” – mondta Gathogo, a kenyai születésű, aki idén tavasszal diplomázik a Utah-i Egyetemen. „Miután hosszú ideig láttam emberszabású kövületeket, nyilvánvaló volt, hogy ez egy emberszabású. … Mindenki annyira izgatott volt, hogy elkezdtünk örülni.”

Brown és Gathogo azt javasolta Leakeynek, hogy keressen kövületeket azon a területen, ahol végül a Kenyanthropus kacsacsőrűeket találták, mert rengeteg háborítatlan antilop- és vízilófosszíliát vettek észre ott, jelezve, hogy a helyszíni legénység még nem szedte át.A kövületet nem sokkal azután találták meg, hogy Brown hazarepült S alt Lake Citybe.

A koponya nyilvánvalóan a legrégebbi ismert, majdnem teljes koponya a korai ember bármely formájának. Brown szerint a Kenyanthropus felfedezése azt mutatja be, hogy „a múltban 4 millió évre visszamenőleg szinte minden alkalommal két vagy több faj létezett. a Földön létező hominidákról. Tehát ahol korábban egy nagyon egyszerű evolúciós létrát láttunk az egyik formától a másikig, a jelenlegi gondolkodás szerint az ember és az emberszerű lények evolúciós története inkább egy bokorhoz hasonlít sok zsákutcával és egyetlen szárral, amely végig vezet. nekünk.”

A Kenyanthropus platyops az 1470. koponyára hasonlít, amelyet a keleti Turkana-medencében találtak az 1970-es években. A Nature-cikk, amelyet egyes kutatók Homo rudolfensisnek, mások az Australopithecus nemzetség tagjának neveznek, a Nature-cikk azt sugallja, hogy a kutatóknak most meg kell fontolniuk, vajon a Kenyanthropus leszármazottja-e.

Brown, Gathogo és McDougall a Kenyanthropus koponya korát a környező tufarétegek közvetett datálása alapján becsülte meg, amely kőzet akkor rakódott le, amikor az etiópiai vulkánkitörések hamut a folyók és a szél a Turkana régióba szállították.Brown 1980 óta dolgozik Richarddal és Meave Leakey-vel, és segített meghatározni az általuk talált kövületek korát. „Ez rendkívül elégedett” – mondta Brown.

Az új tanulmány három tucat fogat, állkapocstöredéket és más kövületet sorol fel, amelyeket ugyanabban a kőzetképződményben találtak, mint a Kenyanthropus koponyája, és amelyek úgy tűnik, különböznek Lucy fajától. Spoor szerint csak a koponya és egy részleges felső állkapocs tartozik az új fajhoz. A többieket végül megvizsgálják annak megállapítására, hogy ezek is a Kenyanthropus kövületei-e. Az egyik egy halántékcsont – a koponya fülének régiójából –, amelyet Gathogo talált 1998-ban.

Mielőtt 1999-ben beiratkozott a Utah-ba, Gathogo a Kenya Polytechnic-re járt, és terepmunkát végzett Meave Leakey-vel, aki arra bátorította, hogy különböző geológusokkal dolgozzon együtt. Brown meghívta Gathogot a S alt Lake City-i egyetemre.

„Alapdiplomásként Patrick volt a legjobb ember, akit évek óta láttam ezen a területen – nagyon gyorsan tanult meg dolgokat, nagyon figyelmes” – mondta Brown.

Népszerű téma

Érdekes cikkek
Rólunk
Olvass tovább

Rólunk

A fishcustomaquariums.com webhelyről

Kapcsolatok
Olvass tovább

Kapcsolatok

A fishcustomaquariums.com oldal elérhetőségei

A fishcustomaquariums.com adatvédelmi irányelvei
Olvass tovább

A fishcustomaquariums.com adatvédelmi irányelvei

A fishcustomaquariums.com adatvédelmi irányelvei