Az olajos kövületek nyomokat adnak a virágok evolúciójához

Az olajos kövületek nyomokat adnak a virágok evolúciójához
Az olajos kövületek nyomokat adnak a virágok evolúciójához
Anonim

A nárcisz, tulipán, rózsa és más virágok annyira a mindennapi életünk részét képezik, hogy természetesnek vesszük őket.

Az evolúciós tudósok számára azonban több mint egy évszázada megválaszolatlan maradt a kérdés, hogyan és mikor jelentek meg a virágzó növények a Földön.

A mohák voltak az első növények, amelyek mintegy 425 millió évvel ezelőtt jelentek meg a szárazföldön, majd a fenyők, a ginkgo, a tűlevelűek és számos más fajta.

A kövületi feljegyzések szerint a virágos növények hirtelen megjelentek a semmiből körülbelül 130 millió évvel ezelőtt.

Honnan jöttek, és hogyan fejlődhettek ilyen hirtelen anélkül, hogy átmeneti kövületek nem kötötték volna össze őket más ősi növényfajokkal?

"Egy förtelmes rejtély" – ahogyan a tizenkilencedik századi természettudós, Charles Darwin ut alt a virágos növények eredetére, a rejtvény ma is ugyanolyan ellentmondásos, mint valaha.

Most stanfordi geokémikusok egy csapata beszállt a vitába azzal a bizonyítékkal, hogy a virágok 250 millió évvel ezelőtt fejlődhettek ki – jóval azelőtt, hogy az első pollenszem megjelent a kövületekben.

"Kutatásunk azt mutatja, hogy a virágos növények leszármazottai a perm időszakban, 290 és 245 millió évvel ezelőtt származhattak" - mondja J. Michael Moldowan, a geológiai és környezettudományok kutatóprofesszora.

"Eredményeinket egy oleanán nevű szerves vegyületre alapoztuk, amelyet a fosszilis leletekben találtunk" - teszi hozzá.

Moldowan és munkatársai, Jeremy Dahl tudományos munkatárs és David A. Zinniker végzős hallgató bemutatják eredményeiket az Amerikai Kémiai Társaság (ACS) éves találkozóján, San Diego-ban április 2-án, a következő szimpóziumon: "A szárazföldi szerves anyagok biogeokémiája."

Oleanane

Az oleanánt számos közönséges virágos növény termeli a rovarok, gombák és különféle mikrobiális betolakodók elleni védekezésként. A vegyszer azonban hiányzik más vetőmagnövényekben, például fenyőben és gingkoben.

Gázkromatográfia és tömegspektroszkópia segítségével Moldowan és munkatársai több százmillió éves olajos kőzetlerakódásokban rekedt oleanán molekulákat tudtak kivonni.

"Munkánk azt mutatta, hogy az oleanán hiányzik számos fosszilis növényből" - jegyzi meg -, de a vegyszert a permi üledékekben találják, amelyek kih alt magnövényeket, úgynevezett gigantopteridákat tartalmaznak."

Ez teszi a gigantopteridákat a legrégebbi oleanántermelő magnövényekké – ez arra utal, hogy a virágzó növények legkorábbi rokonai közé tartoztak – állapítja meg David Winship Taylor biológus, az Indiana University Southeast kutatója, az ACS tanulmány társszerzője.

"Ez a felfedezés még jelentősebb, mert nemrég Kínában találtunk olyan gigantopterida fosszíliákat, amelyek levelei és szárai meglehetősen hasonlítanak a modern virágos növényekhez" - jegyzi meg Taylor – további bizonyíték arra, hogy a virágos növények és a gigantopteridák együtt fejlődtek ki, nagyjából 250 millió évvel ezelőtt.

Molekuláris kövületek

Moldowan és kollégái rámutatnak, hogy a kémiai fosszilis feljegyzések fontos eszközei lehetnek a földi élet történetének tanulmányozásában.

"Kutatásunk során molekuláris fosszíliákat vagy biomarkereket, például oleanánt használunk, hogy evolúciós és paleokörnyezeti információkat biztosítsunk üledékekből és kőolajból" - mondja. Talán egy napon ez a technika egyszer s mindenkorra segít megoldani Darwin "förtelmes rejtélyét".

Kapcsolódó weboldal:

Népszerű téma

Érdekes cikkek
Rólunk
Olvass tovább

Rólunk

A fishcustomaquariums.com webhelyről

Kapcsolatok
Olvass tovább

Kapcsolatok

A fishcustomaquariums.com oldal elérhetőségei

A fishcustomaquariums.com adatvédelmi irányelvei
Olvass tovább

A fishcustomaquariums.com adatvédelmi irányelvei

A fishcustomaquariums.com adatvédelmi irányelvei