Idegtudós bizarr külsejű emlősök agyát tanulmányozza

Idegtudós bizarr külsejű emlősök agyát tanulmányozza
Idegtudós bizarr külsejű emlősök agyát tanulmányozza
Anonim

NASHVILLE, Tenn. – Ken Catania a legfurcsábbnak tűnő emlősök agyát tanulmányozza: a csillagorrú vakond és a csupasz patkányvakond.

"Régebben egy kicsit védekező voltam az ilyen bizarr állatok tanulmányozásával szemben" - ismeri el a biológiai tudományok adjunktusa. "De aztán rájöttem, hogy az extrém specializációjuk teszi ezeket az állatokat olyan különössé, és éppen ezért nagyon sokat tanulhatunk a tanulmányozásukból."

A Catania kutatási stratégiája kifizetődőnek tűnik.Nemrég kapta meg a Searle Foundation által évente odaítélt mindössze 15 ösztöndíj egyikét. Ez egy rendkívül versenyképes megtiszteltetés, amely 240 000 dollárt biztosít számára, amelyet a következő három évben használhat fel kutatásaira. A díj keményen követte, hogy egyik dolgozatát a Nature Neuroscience folyóirat áprilisi számának címlapcikkévé választották.

A tapintás iránti érdeklődés vezette Cataniát a vakondok közösségéhez. Földalatti világukban kevés a fény, ezért a látás nem túl fontos. Ezenkívül a hangok elhalványulnak, és a hallás sem olyan értékes. Így a tapintás és a szaglás kimagaslóan érvényesül.

Első kutatási alanya a csillagorrú vakond volt – egy olyan állat, amely nagyon hasonlít egy közönséges vakondra, kivéve, hogy az orrát egy különleges, húsos függelékekből álló csillag gyűrűzi. Bár Kanadától az Egyesült Államok keleti részén át egészen Georgiáig terjednek, az emberek ritkán látják ezeket a szokatlan megjelenésű lényeket, mert ők az egyetlen vakond, amely mocsarakban és vizes élőhelyeken él.sokféle elképzelés született ennek a szokatlan orrdísznek a funkciójáról, de a csillag valódi funkciója csak akkor derült ki, amikor Catania a San Diego-i Kaliforniai Egyetemen doktori disszertációja részeként tanulmányozta ezt a csillag alakú orrcsontot. könnyű. Megállapította, hogy ez egy rendkívüli tapintószerv, amelyet több mint 25 000 mikroszkopikus szenzoros receptor borít, amelyek lehetővé teszik a hörcsög méretű anyajegy számára, hogy szó szerint körbejárja a föld alatti környezetet.

Amióta Vanderbiltbe került, Catania megállapította, hogy a csillag alakú orr körülbelül 100 000 idegrosttal kapcsolódik a vakond agyához, ami hatszor annyi, mint az emberi kéz és agy között. Az anyajegy fejlődésének tanulmányozásával azt is megállapította, hogy az orrfüggelékek eltérő módon alakulnak ki, mint az emberi ujjak, a rovarlábak és a legtöbb egyéb függelék. Ahelyett, hogy a normál bimbózási mintát követnék és közvetlenül a testből nőnének ki, a vakond jellegzetes orrsugarai húsos hengerekként alakulnak ki az állat pofa oldalán, mielőtt leválik és előre kibontakoznak.

A csillagok egyes sugarainak idegi kapcsolatait részletesen megvizsgálva Catania feltűnő funkcionális párhuzamot is talált az orrcsillag huzalozása és a látó állatok szemének megszervezése között. Hasonlóan a retina központi területéhez, amelyet foveának neveznek, a csillag két központi függeléke több kapcsolatban áll az agyvel, mint a külső vagy perifériás függelékek. Ahogyan az ember ösztönösen közvetlenül egy érdeklődésre számot tartó tárgyra néz, így annak képe a fovea közepén áll, a csillagorrú anyajegy gyorsan megérinti az érdeklődésre számot tartó tárgyakat két központi függelékével, miután azokat a perifériás karjai felfedezik. Legutóbb az idegtudós megállapította, hogy ezek a központi függelékek megnövekedett érzékenységük nagyrészt annak a ténynek köszönhető, hogy úgy vannak programozva, hogy korábban kezdjenek fejlődni, mint a csillag többi függeléke.

A Searle Alapítvány támogatásával Catania azt tervezi, hogy kiterjeszti tanulmányait a csupasz vakondpatkányokra, egy állatra, amely állati viselkedési körökben híres, mert rovarszerű kolóniákban él, amelyek egyedülálló tenyész nőstények vagy királynők köré szerveződnek.Nemrég szerzett egy meztelen vakondpatkánykolóniát. Ezeknek a lényeknek a tapintási rendszere nagyon eltérő, mint a csillagorrú anyajegyeké. Ahelyett, hogy érintésérzékelőik túlnyomó részét egyetlen szervbe helyeznék, a vakondpatkány szőrszálai szétterülnek az egész testén, beleértve a farkát is. A vakondpatkányoknak kivételes elülső fogaik is vannak. Négy metszőfoguk van, amelyek teljesen a szájukon kívül helyezkednek el – szorosan bezárják a szájukat, amikor ásásra használják fogaikat. Mindegyik elülső fogat külön-külön is mozgathatják. Catania szerint a vakond patkány kéregének 30 százaléka a fogak helyéről származó információk feldolgozására szolgál.

MEGJEGYZÉS: További információkért, valamint a kísérő illusztrációkra vonatkozó példákért tekintse meg az Exploration című, Vanderbilt online kutatási magazinjában közzétett cikket:

Népszerű téma

Érdekes cikkek
Rólunk
Olvass tovább

Rólunk

A fishcustomaquariums.com webhelyről

Kapcsolatok
Olvass tovább

Kapcsolatok

A fishcustomaquariums.com oldal elérhetőségei

A fishcustomaquariums.com adatvédelmi irányelvei
Olvass tovább

A fishcustomaquariums.com adatvédelmi irányelvei

A fishcustomaquariums.com adatvédelmi irányelvei