A kutatók apró emlősök kövületeit fedezték fel a kora jura időszakból; A felfedezés fontos új bizonyítékokkal szolgál az emlősök legkorábbi evolúciójáról

A kutatók apró emlősök kövületeit fedezték fel a kora jura időszakból; A felfedezés fontos új bizonyítékokkal szolgál az emlősök legkorábbi evolúciójáról
A kutatók apró emlősök kövületeit fedezték fel a kora jura időszakból; A felfedezés fontos új bizonyítékokkal szolgál az emlősök legkorábbi evolúciójáról
Anonim

Pittsburgh – A Carnegie Természettudományi Múzeum Gerinces Paleontológusa, Dr. Zhe-Xi Luo által vezetett nemzetközi kutatócsoport egy 195 millió éves fosszilis emlőst fedezett fel. Az új emlős a legkisebb a mezozoikum korszakból ismert, és egy új ágat képvisel az emlősök családfáján.

A tekintélyes Science folyóiratban ma megjelent cikkben az amerikai és kínai tudósok csoportja úgy jellemezte ezt az új emlőst, mint a mai emlősökhöz képest koraérett nagy agyú és középfülű. Ez arra utal, hogy ez a két funkció együtt fejlődhetett.

Korábban ezek a fontos emlőstulajdonságok csak a késő jura korszakra (körülbelül 150 millió évvel ezelőtt) voltak visszavezethetők. Ez a felfedezés mintegy 45 millió évvel kitolja eredetüket a kora jura időszakra.

Az új faj a Hadrocodium wui nevet kapta kivételesen nagy agya miatt ([hadro] – görögül „nagy és telt” és [codium] – görögül fej). A kövületnek széles körben elterjedt következményei vannak a tudósok számára, akik az emlősök legkorábbi evolúciós történetét dolgozzák fel.

"Az emlősök abban különböznek a nem emlős gerincesektől, hogy nagyon nagy agyuk és fejlett fülszerkezetük van" - mondta Dr. Luo. "Kihívást jelentett a tudósok számára az emlősök ezen fontos jellemzőinek eredetének felkutatása a fosszilis feljegyzésekben."

Az emlősök családfájának legújabb tagja történetesen a mezozoikum korszakból ismert legapróbb emlős, és a valaha volt egyik legkisebb emlős. Jól megőrzött koponyájának mérete alapján a becslések szerint az egész állat mindössze két grammot nyomott, kevesebb, mint egy gemkapocs súlya.Egy ilyen parányi testnél az étrendje valószínűleg nagyon kicsi rovarokra és kis férgekre korlátozódott. Megnagyobbodott agya és nagyon kicsi teste azt is elárulja a tudósoknak, hogy az állatnak nagyon magas volt az anyagcseréje, ezért folyamatos evésre kényszerítette.

A kora jura rendkívül kicsi Hadrocodiummal együtt számos más primitív, sokkal nagyobb testméretű emlős is élt. "Ez az apró lény nagymértékben kiterjeszti a legkorábbi ismert emlősök testméretét" - tette hozzá Dr. Luo.

A Hadrocodium az élő emlősök, például a kacsacsőrűek, a kenguruk és a főemlősök távoli és kih alt rokona. Szorosabb rokonságban áll a ma létező emlősökkel, mint a primitív cynodontákkal vagy az „emlősszerű hüllőkkel”.

A Hadrocodiumot a híres Lufeng-medencében fedezték fel Yunnan tartományban, Kína délnyugati részén. A korai jura kori szárazföldi gerincesek egyik legtermékenyebb lelőhelye. A Lufeng-medence mezozoos vöröságyai sok gerinces kövületet hoztak létre.A feltárt kövületek közé tartozik a húsevő dinoszaurusz Dilosphosaurus, a prosauropoda Lufengosaurus, a krokodilok és a gyíkszerű állatok, a növényevő emlősszerű hüllők, valamint a valaha felfedezett legkorábbi emlősök.

Dr. Luo kutatócsoportjába tartozik Alfred W. Crompton, a Harvard Egyetem és Ai-Lin Sun, a Kínai Tudományos Akadémia.

A kutatás finanszírozását a National Science Foundation, a National Geographic Society, a Carnegie Museum of Natural History's Putnam Funds és a Harvard Egyetem Összehasonlító Állattani Múzeuma biztosította.

Népszerű téma

Érdekes cikkek
Rólunk
Olvass tovább

Rólunk

A fishcustomaquariums.com webhelyről

Kapcsolatok
Olvass tovább

Kapcsolatok

A fishcustomaquariums.com oldal elérhetőségei

A fishcustomaquariums.com adatvédelmi irányelvei
Olvass tovább

A fishcustomaquariums.com adatvédelmi irányelvei

A fishcustomaquariums.com adatvédelmi irányelvei