Alien Weed által fenyegetett óriás húsevők

Alien Weed által fenyegetett óriás húsevők
Alien Weed által fenyegetett óriás húsevők
Anonim

A nílusi krokodiloknak (Crocodylus niloticus) nincs természetes ellenségük. Ezek a hatékony ragadozók hat méteresre nőnek, és a halaktól az antilopokig mindent megesznek a szubszaharai Afrika vizes élőhelyein, ahogyan évezredek óta. Az Earthwatch Institute által támogatott kutatók legutóbbi dél-afrikai felfedezései azonban arra utalnak, hogy ezek az ősi hüllők találkozhattak egymással. A nílusi krokodilok helyi kipusztulással szembesülhetnek egy évelő cserje miatt.

Az idegen növény, amelyet helyileg trifid gyomként (Chromolaena odorata) ismernek, megszállta a krokodilok kritikus fészkelőhelyét a Greater St.A Lucia Wetland Park, a Világörökség része Kwazulu-Natal északi részén és Afrika legnagyobb torkolatrendszere. A gyomnövény rostos gyökerei miatt egyes fészkelő krokodilok elhagyják fészküket, míg a növény árnyéka megváltoztatja más fészkek hőmérsékletét, életképtelenné téve azokat, vagy minden nőstény fiókát eredményez.

"Ez a probléma határozottan nem korlátozódik St. Luciára" - mondta Dr. Alison Leslie, a Stellenboschi Egyetem Természetvédelmi Ökológiai Tanszéke és az Afrikai Herpetológiai Szövetség elnöke. "Ha figyelmen kívül hagyják, jelentős hatással lesz a krokodilpopulációkra Dél-Afrikában." Dr. Leslie és Dr. James Spotila a Drexel Egyetemről a Biological Conservation (98 (2001), 347-355. o.) legutóbbi számában számolt be eredményeiről, amelyeket az Earthwatch Nile Crocodile projektjének önkéntesei támogattak.

Sok más hüllőkhöz hasonlóan a krokodilok ivarát a fészek hőmérséklete határozza meg, amikor még a tojásban vannak, így a fiókák ivararányát a túl meleg vagy túl meleg fészekhelyek torzíthatják. hideg.A nőstény krokodilok St. Luciában és másutt évről évre hajlamosak visszatérni ugyanarra a fészkelőhelyre, általában nyílt homokos területekre, közel a vízhez. De amikor ezeket a fészekhelyeket beárnyékolja az invazív trifid gyom, a fiókák olyanok, mintha teljesen nőstények lennének, ami veszélyezteti a populáció életképességét.

"A felnőtt populációból vett mintánkban a nők és a férfiak aránya három az egyhez" - mondta Leslie. "Nem vagyunk biztosak abban, hogy mi történik azokkal a fészkelő nőstényekkel, akik elhagyják a benőtt fészkelőhelyeket. Lehetséges, hogy tojásaikat a vízbe "dobják", vagy folytatják a megfelelő hely keresését, végül megfelelő hely hiánya miatt "másodlagos" fészkelőhelyeken fészkelnek."

Leslie és Spotila azt találták, hogy a trifid gyomnövények által árnyékolt fészkek átlagosan 5-6 Celsius fokkal hidegebbek voltak, mint az előnyben részesített, árnyékolatlan élőhelyen lévő fészkek, így biztosítva, hogy a fiókák erősen a nőstények felé ferdüljenek, ha egyáltalán életképesek voltak. Trifid-gyommentesítési kísérleteket is végeztek, és azt találták, hogy a fészkelő nőstények kihasználták ezt a helyreállított fészkelő élőhelyet.

A trifid gyomnövényt eredetileg az elmúlt 60 évben szállították be Dél-Afrikába csomagolóanyagban lévő magvak formájában, egy hajó fedélzetén Durban kikötőjében. Azóta gyorsan elterjedt Dél-Afrika déli részén, és a közelmúltban a Hluhluwe és az Umfolozi Vadasparkokban is jelentették. A probléma teljes kiterjedése nem ismert, de a fenyegetés egyértelmű, és a szerzők remélik, hogy felhívják a figyelmet és ösztönzik a kezelési intézkedéseket a nílusi krokodilok elterjedési területén.

"1997-ben St. Luciában egy kezelési tervet vezettek be, amely magában foglalja a C. odorata manuális eltávolítását az azonosított fészkelőhelyekről minden évben" - mondta Leslie. A terv a Leslie és Spotila által végzett ígéretes eltávolítási kísérleteken alapult. "A kezelési terv végrehajtása folyamatban van. Hihetetlenül korlátozott költségvetés mellett azonban nem merem megmondani, milyen hatékonyan."

A nílusi krokodilok bőséges ökológiai előnyökkel járnak az afrikai vizes élőhelyek számára, a tápanyagok újrahasznosításától a halpopulációk kordában tartásáig, és ezeknek a ragadozóknak az elvesztése tragikus következményekkel járna az ökoszisztémán.Dr. Leslie folytatja a nílusi krokodilokkal kapcsolatos kutatásait Botswana híres Okavango-deltájában, Dr. Hannes Van Wyk-kel a Stellenboschi Egyetemről és az Earthwatch önkénteseivel az Okavango krokodiljairól.

Earthwatch Institute egy nemzetközi nonprofit szervezet, amely világszerte támogatja a tudományos terepkutatást azáltal, hogy egyedülálló lehetőségeket kínál a nyilvánosság számára, hogy vezető kutatókkal és kutatókkal dolgozhassanak együtt. Az Intézet küldetése, hogy elősegítse természeti erőforrásaink és kulturális örökségünk fenntartható megőrzését a tudósok, oktatók és a nagyközönség közötti partnerségek létrehozásával.

Népszerű téma

Érdekes cikkek
Rólunk
Olvass tovább

Rólunk

A fishcustomaquariums.com webhelyről

Kapcsolatok
Olvass tovább

Kapcsolatok

A fishcustomaquariums.com oldal elérhetőségei

A fishcustomaquariums.com adatvédelmi irányelvei
Olvass tovább

A fishcustomaquariums.com adatvédelmi irányelvei

A fishcustomaquariums.com adatvédelmi irányelvei