Tanulmány kimutatta, hogy a csúcsragadozók sebezhetővé teszik a prédapopulációt a katasztrófa miatt

Tanulmány kimutatta, hogy a csúcsragadozók sebezhetővé teszik a prédapopulációt a katasztrófa miatt
Tanulmány kimutatta, hogy a csúcsragadozók sebezhetővé teszik a prédapopulációt a katasztrófa miatt
Anonim

Maga Darwin nem egészen így fogalmazott, de biztosan megfordult a fejében, hogy "ha a macska elmegy, az egerek fognak játszani." A Kaliforniai Egyetem (Davis) és a St. Louis-i Washington Egyetem biológusai a Bahama-szigetek apró szigetein található gyíkpopulációkról szóló egyedülálló tanulmányt végeztek, amely megmutatja, mi történik, ha egy természeti katasztrófa pusztítja a macskákat és az egereket egyaránt.

A macskáktól mentes szigeteken az egerek gyorsabban visszapattannak. Thomas W. Schoener, Ph.D. és David A.Spiller, a University of California, Davis és Jonathan B. Losos, Ph.D., a St. Louis-i Washington Egyetem biológiaprofesszora egy nagy ragadozó gyíkfaj, a göndörfarkú gyík hatásait tanulmányozták. zsákmánya, egy kisebb faj, az úgynevezett barna anol, és a teljes táplálékláncon 12 baseball-gyémánt méretű szigeten a Bahamák északi részén. A Floyd hurrikán 1999 őszén sújtotta a területet, drasztikusan megváltoztatva a kísérletet.

1997-ben, alig néhány hónappal azután, hogy a nagy ragadozó gyíkot, a Leiocephalus carinatus-t behurcolták azokra a szigetekre, ahol a kisebb gyík, Anolis sagrei élt, a biológusok megdöbbenve tapaszt alták, hogy az anol populáció csak a fele a másik hat anol populációnak. szigetek, ahol a göndörfarkú gyík nem létezett; ez a különbség feltehetően abból adódik, hogy a sokkal nagyobb fajok megették a kisebbet. 1999 végén, két hónappal a hurrikán után a kutatók azt találták, hogy a ragadozó hat szigeten az anol populációk sokkal nagyobb mértékben csökkentek a hurrikán előtti szinthez képest, mint a nem ragadozó szigeteken.

Egy évvel később a kontrollpopulációk mindegyike visszatért a hurrikán előtti létszámhoz, de a ragadozók által lakott szigeteken a populációk többsége nem tudott helyreállni, és többen kih altak.

"A tanulmány drámai módon megmutatja, hogy egy csúcsragadozó jelenléte egy szigeten befolyásolja a zsákmánypopuláció katasztrófaveszélyes helyzetét" - mondja Losos. "A tanulmány ritka, mert az ökológiai kutatás két területét integrálja: az egyik azt vizsgálja, hogy a ritka katasztrófa események milyen hatással vannak egy közösség szerkezetére, a másik pedig egy ragadozó hatását vizsgálja a tápláléklánc alsóbb szintjein."

A tanulmány a Nature 2001. július 5-i számában jelent meg. A munkát a Nemzeti Tudományos Alapítvány támogatta. A kutatók számára elképesztő volt az a tény, hogy a szigeteken egyáltalán volt túlélés. A Floyd hurrikán egy IV. kategóriájú hurrikán volt, amelynek maximális szélsebessége meghaladta a 150 mérföld/órát, és gyíkokat fújt le a szigetekről, vagy 10 méteres vízfalba merítette őket.

Ugyanennek a szerzőnek egy korábbi tanulmánya, amelyet 1998-ban tettek közzé a Science folyóiratban, kimutatta, hogy egy katasztrofális hurrikán képes kiirtani a gyíkpopulációkat. Amikor ezúttal egy hónappal a Floyd hurrikán elmúltával visszatértek a szigetekre, ugyanazt az eredményt várták. Legnagyobb meglepetésükre nemcsak a populációk nem h altak ki, hanem a túlélők mindegyike gyíkbébi volt, amelyek biztosan a hurrikán óta keltek ki.

Azt sejtették, hogy az előző hurrikánhoz hasonlóan, bár a szigeten jelen lévő összes gyíkot elsöpörték vagy megfulladták, a gyíktojásoknak túl kellett élniük a hurrikánt, és egy következő nemzedéket szültek.

"Nem hiszem, hogy bárki megjósolta volna, hogy a gyíktojások túlélhetik a sós vízbe merítést hat órán keresztül" - mondja Losos, aki megismételte a sós körülményeket a laboratóriumban, és megállapította, hogy a tíz napnál fiatalabb tojások jól kikelnek, ha ennyi ideig sós vízbe teszik.

A kutatóknak három lehetséges magyarázata van a gyíkok nagyobb számára azokon a szigeteken, amelyeken nem voltak jelen a ragadozók.Az egyik, a ragadozó szigeteken a ragadozófajok populációja már a hurrikán előtt jelentősen csökkent, ami megkönnyítette a kihalást.

Sőt, a túlélő göndörfarkú gyíkok tovább csökkenthették volna az anol populációkat a hurrikán után. Ez a magyarázat azonban nem tűnik megfelelőnek, mert nem minden ragadozószigeten volt göndör farkú gyík a hurrikán után. Sőt, azokon a szigeteken, amelyeken még göndör farkúakat találtak, a túlélők az anolokhoz hasonlóan fiókák voltak.

Bár a göndörfarkú gyíkfiókák nagyobbak, mint az anole fiókák, valószínűleg nem elég nagyok ahhoz, hogy más gyíkokat egyenek. Tehát a hurrikán után a göndör farkú ragadozás valószínűleg nem magyarázza meg a különbséget a ragadozó és a ragadozó nélküli szigetek között.

A másik magyarázat az, hogy az anolok, amelyeket a tomboló göndörfarkú gyíkok kényszerítettek a földről a bokorba, kevésbé biztonságos helyekre rakhatták le tojásaikat, például fákra, nem sziklalyukakba vagy más védettebb helyekre. oldalak.Ez a lerakódott petéket sebezhetőbbé tenné a hurrikán széllel és a vízzel szemben.

A harmadik magyarázat arra utal, hogy mivel az anolesok kénytelenek voltak megváltoztatni élőhelyüket, és messze feljebb költöztek a bokrok közé, hogy elkerüljék a göndör farkukat, csökkenthetett a vadászati ​​sikerük vagy a párzási lehetőségük, így a ragadozók, kevesebb tojást termeltek, ami viszont kevesebb potenciális hurrikántúlélőt eredményezne.

"Három hipotézisünk van, de nem világos, hogy valaki egyedül megmagyarázza-e a történteket" - mondja Losos. „Azt gyanítjuk, hogy a ragadozó jelenléte a populáció csökkenése mellett az ökológiát is megváltoztatja oly módon, hogy az anol populációk érzékenyebbek egy természeti katasztrófára, de még mindig nem tudjuk, mi a pontos ok-okozati mechanizmus."

Losos azt mondja, hogy a három biológus továbbra is figyelemmel kíséri a szigeteket, és reméli, hogy 2003 tavaszán újraindíthatják a kísérletet. A cél annak tanulmányozása, hogyan alkalmazkodnak az anol gyíkok az új élőhelyekhez, amelyeket el kell foglalniuk a sziget jelenlétében. göndör farkú.

Népszerű téma

Érdekes cikkek
Rólunk
Olvass tovább

Rólunk

A fishcustomaquariums.com webhelyről

Kapcsolatok
Olvass tovább

Kapcsolatok

A fishcustomaquariums.com oldal elérhetőségei

A fishcustomaquariums.com adatvédelmi irányelvei
Olvass tovább

A fishcustomaquariums.com adatvédelmi irányelvei

A fishcustomaquariums.com adatvédelmi irányelvei