A bálna egy puget hangproblémája elcsábítja a Washingtoni Egyetem kutatóit

A bálna egy puget hangproblémája elcsábítja a Washingtoni Egyetem kutatóit
A bálna egy puget hangproblémája elcsábítja a Washingtoni Egyetem kutatóit
Anonim

Miközben a szövetségi kormány a Puget Sound orca bálnáit a veszélyeztetett fajokról szóló törvény értelmében védelem alá helyezi, a Washingtoni Egyetem kutatói többéves erőfeszítésbe kezdtek, hogy meghatározzák a tengeri emlősök populációjának zuhanásának okát.

Június óta minden reggel Stefanie Hawks-Johnson doktorandusz vezette kutatók több száz emberhez csatlakoztak, akik kereskedelmi bálnaleső hajókra szállnak fel Washingtonban és British Columbiában, annak reményében, hogy felfedezhetik a fekete-fehér bálnákat.

A kutatók az Everett kikötőből induló szúnyogflotta által üzemeltetett Saint Nicholas túrahajón dolgoznak, és adatokat gyűjtenek az orkák viselkedéséről.Olyan újszerű eszközöket használnak, mint egy kis rádió-vezérelt katamarán, amely a bálnák 100 méteres körzetében képes megközelíteni, és egy halkereső, amely akár negyed mérföldnyire az óceán felszíne alatt is megmutatja, mivel táplálkoznak az állatok.

A tudósok úgy vélik, hogy a bálnák száma csökken a lazacfuttatások csökkenése és a bálnájukban felhalmozódó poliklórozott bifenilek (PCB-k) által okozott növekvő szennyeződés miatt. 1996 óta a déli lakóközösség – a Puget Sound orkáinak elnevezése – mérete 97-ről 78 állatra csökkent a helyi vizeken élő három bálnahüvelyben vagy -csoportban.

Az elveszett állatok többsége reproduktív korú fiatal bálna. Egyesek úgy vélik, hogy a kereskedelmi bálnaleső hajók növekvő száma is hatással lehet az orkákra és viselkedésükre. "Az orkákat háromszoros csapás éri" - magyarázta Hawks-Johnson. „Úgy gondoljuk, hogy egyszerűen nincs elég lazac számukra, és úgy gondoljuk, hogy a bálnák másfajta zsákmányt, fenékhalat keresnek.

Ez nagyobb energiaigényt tesz szükségessé, mivel mélyebbre kell merülnie a takarmányért. A fenékhalak pedig valószínűleg mérgezőbbek, mint a lazac olyan szennyező anyagokkal, mint például a PCB-k." A tipikus orka naponta 100-300 kiló táplálékot tud megenni, és az olajban gazdag lazac a Puget Sound bálnák kedvenc tápláléka. a bálnák nem jutnak elegendő élelemhez, kénytelenek felvenni a PCB-vel megrakott zsírtartalékaikat.

Ezeknek a vegyszereknek számos káros hatása van. Az orkák immunrendszere nem képes leküzdeni a fertőzéseket, neurológiai funkcióik nem működnek megfelelően, és reproduktív rendszerük is érintett. L podban 1996 óta nem született túlélő borjú.

Hawks-Johnson, aki 1991-ben szerzett egyetemi diplomát oceanográfiából az UW-n, régóta érdeklődik az orkák és a tengeri környezetvédelmi oktatás iránt. Négy évig természettudósként dolgozott a Mosquito Flotta fedélzetén, és 1996-ban megalakította a Marine Mammal Connection szervezetet, hogy az iskolás gyerekeket és a közvéleményt a Puget Sound környezetvédelmi kérdéseiről oktassa.

James Ha-val, az UW pszichológia kutatói docensével dolgozik, aki az állatok viselkedésére specializálódott, és David Bain-nel, a pszichológia társprofesszorával, aki 20 éve tanulmányozza az orkákat.

Hawks-Johnson kutatása az első lépés egy nagyobb, hosszú távú erőfeszítésben, melynek célja az orkák télen történő követése a tengeren, és éjjel-nappal megfigyelésük infravörös kamerákkal és hidrofonokkal, amelyeket egy napenergiával működő katamarán fedélzetére szereltek fel. A Puget Sound hüvelyek közül kettő, a K és az L, télen offshore, valamint viselkedésük és elhelyezkedésük rejtély. A harmadik pod, J, a Puget Soundban marad egész évben.

"Talán a legsúlyosabb probléma az, ami télen a tengeren történik" - mondta Bain. "A hüvelyek különböző dolgoknak vannak kitéve offshore-ban. Szeretnénk a jövőben tesztelni egy infravörös kamerát, mert fogalmunk sincs, merre járnak a bálnák éjszaka." "Érezzük a tudás hiányát" - tette hozzá Ha."Okos módszereket kell használnunk, hogy adatokat szerezzünk arról, hogy mi történik 600 láb mélyen a tenger felszíne alatt, mert információkat kell adnunk a szövetségi kormánynak és a bálnaközösségnek. Nagyon fontos, hogy megtudjuk, hol vannak és mire készülnek. Jelenleg senki sem tudja."

De mielőtt a kutatás kiköltözhetne, a Hawks-Johnson kritikus adatokat fog gyűjteni a Puget Soundban. A 2½ láb széles és 6 láb hosszú kis katamarán és a halkereső kulcsfontosságú kutatási eszközök. Az Auto Boat névre keresztelt katamaránt egy embercsoport építette, köztük Michael Dougherty, az UW elektromérnöki doktorandusza, aki prototípusát használta a sperma bálnák akusztikus nyomon követésére Norvégia közelében.

Az Auto Boat fel van szerelve egy laptop számítógéppel, amely adatokat gyűjt a halkeresőből, amely a hajó alatt van felfüggesztve, valamint egy globális helymeghatározó rendszerrel. A halkereső 1200 méteres szeletet tud nyújtani az óceánból, megmutatva, mivel táplálkoznak az orkák.Hawks-Johnson meg akarja nézni ezeket a függőleges képeket, hogy lássa, az orkák megváltoztatják-e étkezési szokásaikat, és a hang aljáról táplálkoznak-e.

Emellett Hawks-Johnson és asszisztensei, az UW egyetemi pszichológia és zoológia hallgatói egy laptop segítségével gyűjtenek viselkedési adatokat az egyes bálnákról, és egy kamerát, hogy több orkát rögzítsenek, amikor azok megjelennek. "Nem nézhetsz egy hüvelyt és rögzítheted az összes egyéni viselkedést" - magyarázta. "De meg tudod csinálni videóból is. "Az orkák lenyűgözőek számomra, mert annyira családcentrikusak, mint az emberek. Nagyon erősek a kötelékeik és a társadalmi struktúrájuk, és valódi érzelmi kapcsolat van az egyének között. "A legtöbb ember, ha egy cet (tengeri emlősök, például bálnák, barnadelfinek és delfinek) szemébe néz, eltávolodik attól az élménytől, hogy másképp nézi a világot. Ez nem olyan, mintha egy kutya nézne rád. Ez egy másik lény, aki néz. rád és próbálok kitalálni – mondta Hawks-Johnson.

Első ilyen találkozása 1991-ben történt Ausztrália Nagy-korallzátony közelében egy palackorrú delfinnel. "Az állatövön voltam, és egy delfin felemelte a fejét, alig egy-két méterrel arrébb, és a szemembe nézett körülbelül 30 másodpercig. Aztán leesett. Érdeklődés támadt, hogy megtudja, ki vagy? " mondta.

"Nagyon hihetetlenül csodálatos a bálnákkal nap mint nap együtt lenni, és figyelni, hogyan lépnek kapcsolatba egymással. Nem tudom megfelelően szavakkal elmagyarázni az élményt. Kutatási eredményeinktől függetlenül, ha azt akarjuk, hogy ez a 78 állat életben maradjon, nekünk a Puget Sound nagyobb területén meg kell vizsgálnunk, mit csinálunk mindennapi életünkben, ami hatással lehet a bálnákra. Ha nem, óvatos becslések szerint 33-121 éven belül eltűnnek."

Kutatását részben az Amerikai Cetfélék Társaságának támogatása finanszírozza. Támogatja továbbá a Mosquito Flotta, amely lehetővé teszi számára, hogy a Szent Miklóst kutatási platformként használja bálnaleső körútjai során, valamint az Interphase és a West Marine Supply, két magáncég, amelyek kutatási felszereléseket adományoztak.Két személy, Scott Duncan és Jonathon King segített Doughertynek az Auto Boat megépítésében.

Népszerű téma

Érdekes cikkek
Az őskémiai érzékelő fejlődése, a nocicepció, kiszagolva
Olvass tovább

Az őskémiai érzékelő fejlődése, a nocicepció, kiszagolva

Amikor megfullad a csípős cigarettafüsttől, úgy érzi, mintha felégne egy falat wasabi-csipkés sushitól, vagy sírna, miközben nyers hagymát és fokhagymát vág, válaszát egy eredeti kémiai érzékelő váltja ki mintegy 500 millió éves állatfejlődés – számoltak be a Brandeis Egyetem tudósai a Nature március 18-i tanulmányában.

A gombák gyorsan változhatnak, továbbadhatják a fertőző képességet
Olvass tovább

A gombák gyorsan változhatnak, továbbadhatják a fertőző képességet

A gombák jelentős potenciállal rendelkeznek a „horizontális” génátvitelben, egy új tanulmány kimutatta, hasonlóan azokhoz a mechanizmusokhoz, amelyek lehetővé teszik a baktériumok ilyen gyors fejlődését, rezisztenssé válnak az antibiotikumokkal szemben, és más súlyos problémákat okoznak.

Marine Mr. Mom: A hím csőhalak szülnek, de némelyik döglött apa, a tanulmány szerint
Olvass tovább

Marine Mr. Mom: A hím csőhalak szülnek, de némelyik döglött apa, a tanulmány szerint

A hím csőhalak és csikóhal-unokatestvéreik az egyetlen hím, amely ténylegesen vemhes lesz és megszül, de a pipahalak valószínűleg soha nem nyerik el az Év Atyja díjat – az utódokhoz való hozzáállásuk a teljes szeretettől a teljes elhanyagolásig terjedhet, a Texas A&M Egyetem kutatóinak új eredményei szerint.