Új kövületek azt sugallják, hogy a bálnák és a vízilovak közeli rokonok

Új kövületek azt sugallják, hogy a bálnák és a vízilovak közeli rokonok
Új kövületek azt sugallják, hogy a bálnák és a vízilovak közeli rokonok
Anonim

ANN ARBOR – – A Pakisztánban tavaly talált ősi bálnák részleges csontvázai megoldják a bálnák eredetével kapcsolatos régóta tartó vitát, megerősítve, hogy az óriási tengeri lények a juhok, szarvasok és vízilovak korai őseiből fejlődtek ki, és arra utal, hogy a vízilovak legyen a bálnák legközelebbi élő rokona. A Science folyóirat szeptember 21-i számában közölt új leletek az első és egyetlen olyan példányok, amelyek ugyanabban a csontvázban egyesítik a birkaszerű bokacsontokat és az archaikus bálnakoponyacsontokat.

A 47 millió éves kövületek, amelyeket a Michigani Egyetem paleontológiai professzora, Philip D. Gingerich, Iyad Zalmout végzős hallgató, valamint a Pakisztáni Geológiai Szolgálat és a New Hampshire-i Egyetem munkatársai találtak, szintén megmutatják. milyen korán úsztak a bálnák.

"A bálnák olyan melegvérű állatok, mint mi - -ez már régóta ismert" - magyarázza Gingerich. "Mégis annyira különböznek a többi melegvérű, szőrös lénytől, hogy rejtély maradt, hogyan kerültek a tengerbe, és milyen őseiktől származhattak a szárazföldről."

Néhány nyom olyan tanulmányokból származik, amelyek immunológiai, molekuláris és genetikai technikákat alkalmaztak az állatcsoportok közötti kapcsolatok feltárására. Már 1950-ben a tudósok élő állatokból származó anyagokon immunológiai módszerekkel arra a meglepő következtetésre jutottak, hogy a bálnák a legszorosabb rokonságban állnak az artiodaktilusokkal, a patás állatok egy csoportjával, amelybe tehenek, juhok, kecskék, szarvasok és vízilovak tartoznak. Ám a paleontológusok, akik evolúciós történeteket gyűjtenek össze kövületekből, nehezen fogadták el az artiodaktilus magyarázatát. A fogak hasonlóságai alapján azt állították, hogy a bálnák valószínűleg mesonychid condylarthokból, húsevő állatokból fejlődtek ki, amelyek patás hiénára emlékeztettek.

Gingerich az 1970-es évek vége óta kutat olyan bizonyítékok után, amelyek tisztázhatják a zűrzavart. Az 1990-es évek elején Egyiptomban dolgozva megtalálta a Basilosaurust, egy fosszilis bálnát, melynek láb-, láb- és lábujjak csontjai. Az artiodaktilusoknak más élő vagy kih alt állatoktól eltérően bokacsontjaik vannak, így a fosszilis bálnák lábának összehasonlítása az artiodaktilusokéval a döntő támpontokat adhatja kapcsolatukhoz. Ám a Basilosaurus, amely mintegy 5 millió évvel volt fiatalabb, mint a Gingerich által tavaly talált bálnák, odáig fejlődött, hogy a lábai használhatatlanok voltak a járáshoz, így a boka csontjai túl kezdetlegesek voltak az értelmes összehasonlításhoz.

A következő 10 évben Gingerich Pakisztánban keresett, ahol az 1970-es évek végén régebbi bálnakövületekre bukkant. Csalódottságára a talált kövületek majdnem teljesek voltak, de hiányoztak a kéz- és lábcsontok.

„Újra és újra ugyanazokat a gerinceket kapjuk, de a szükséges részek eltűntek” – mondja Gingerich, aki azt feltételezi, hogy az ősi cápák még azelőtt feltárták ezeket a részeket, mielőtt a csontok megkövesedtek volna.Végül tavaly októberben, az első reggelen egy új pakisztáni terepterületen Gingerich csapata talált egy bálna bokacsontot, amely megválaszolja az artiodaktilus kérdését.

A csont olyan egyértelműen olyan volt, mint egy artiodaktilusé, hogy Gingerich – aki korábban azt a nézetet vallotta, hogy a bálnák mesonychid kondylarthusokból fejlődtek ki – hónapokig küszködött, hogy megértse, végül kétségtelenül arra a következtetésre jutott, hogy a bálnáknak van artiodaktilusa. boka.

"Most még annak a lehetőségét is elismerem, hogy a vízilovak az artiodaktilusok mellékvonala, amelyek közelebb állnak a bálnákhoz, mint bármely más élő állat" - mondja.

Gingerich arra számított, hogy az idősebb bálnák lábai és kezei jobban hasonlítanak a szárazföldi állatokéhoz, mint amilyennek kiderült. Noha fejlettebbek, mint a Basilosaurusé, mégsem hosszú távok gyaloglására tervezték őket.

"Egyértelmű, hogy ezek az állatok ki tudtak kelni a vízből, és vissza tudnak jönni, mint az oroszlánfókák ma, de sokkal vízibbek voltak, mint gondoltam" - mondja Gingerich.Csontjaik mérete és alakja azt sugallja, hogy úszóhártyás kezük és lábuk volt, és valószínűleg a farkukat is használták, hogy a vízen keresztül hajtsák magukat.

Gingerich reméli, hogy hamarosan visszatér Pakisztánba, hogy folytassa a bálnakövületek keresését, és arra számít, hogy más kutatók közelebbről is megvizsgálják a vízilószerű állatok kövületeit, hogy jobban megértsék a víziló családfáját.

Amellett, hogy tisztázzák a bálnák evolúciójával kapcsolatos zűrzavart, a közelmúltbeli felfedezéseknek hitelesebbé kell tenniük az evolúciós kapcsolatok megértését szolgáló molekuláris, genetikai és immunológiai megközelítéseket is, mondja Gingerich. A paleontológusok szkeptikusak voltak például a DNS-elemzéssel kapcsolatban, mivel a genetikai kódot az evolúció során folyamatosan felülírják. Ez megnehezíti annak megállapítását, hogy a DNS-bizonyíték valódi kapcsolatokat vagy véletlen hasonlóságokat tár-e fel.

"Az elmúlt néhány évben 15 vagy 20 DNS-tanulmány látott napvilágot, amelyek alátámasztják ezt az artiodaktilis kapcsolatot" - mondja Gingerich."Ezeket nem vették túl komolyan, de ez a felfedezés azt mutatja, hogy ezt kell tenni. Ha a vizsgálatokat jól végezték, akkor az állatok testében ma található DNS jobb képet ad a múltról, mint azt gondoltuk volna.. Ha megbízható következtetéseket tudunk levonni a ma élő állatokból, sokkal gyorsabban tanulhatunk meg sokat a múltról. Ezek a technikák soha nem helyettesítik a paleontológiát, de kiegészítik azt, és kiterjesztik azt, amit kompetens módon következtethetünk."

Népszerű téma

Érdekes cikkek
Rólunk
Olvass tovább

Rólunk

A fishcustomaquariums.com webhelyről

Kapcsolatok
Olvass tovább

Kapcsolatok

A fishcustomaquariums.com oldal elérhetőségei

A fishcustomaquariums.com adatvédelmi irányelvei
Olvass tovább

A fishcustomaquariums.com adatvédelmi irányelvei

A fishcustomaquariums.com adatvédelmi irányelvei