A tűzhangya fehérje segíthet a tudósoknak a tűzhangyák biológiájának önmagukkal szembeni alkalmazásában

A tűzhangya fehérje segíthet a tudósoknak a tűzhangyák biológiájának önmagukkal szembeni alkalmazásában
A tűzhangya fehérje segíthet a tudósoknak a tűzhangyák biológiájának önmagukkal szembeni alkalmazásában
Anonim

A Georgiai Egyetem tudósai olyan fehérjét fedeztek fel a tűzhangyákban, amelyek saját biológiájuk új módszeréhez vezethetnek ellenük. A fehérje a vörös, importált tűzhangyák szag- és ízérzékéhez kapcsolódik. A kutatás ma jelenik meg a Science folyóiratban.

"Felfedeztük a tűzhangyákban található fehérje két változatát, és azt vettük észre, hogy az egyiket csak a többszörös királynőkkel rendelkező kolóniákban találták meg" - mondta Ken Ross, az UGA Mezőgazdasági és Környezettudományi Főiskola rovartudósa.

"Két és fél évvel ezelőtt ez volt az érdeklődésünk csúcspontja" - mondta Ross. "Elgondolkodtatott, hogy ez a fehérje befolyásolhatja-e a kolónia társadalmi viselkedését és szerkezetét."

Az ismeretlen fehérje titkainak megfejtésére az UGA finanszírozást kért a Nemzeti Tudományos Alapítványtól, és felbérelte Michael Krieger evolúcióbiológust a svájci Lausanne Egyetemről.

Krieger, a hangyák molekuláris biológiájának szakértője elkezdett dolgozni a fehérjegén szekvenálásán. "Izoláltam a fehérjét, és ezt az információt felhasználtam a gén DNS-szekvenciájának meghatározására" - mondta Krieger. "Ha megkaptam a gént, akkor tényleg kezdhetünk dolgozni."

Krieger és Ross kereszthivatkozást vetettek a fehérje DNS-ére más DNS-szekvenciákkal egy nemzeti adatbankban. "Hasonló fehérjéket tudtunk találni, és ebből arra következtettünk, hogy ez a fehérje egyfajta szagkötő fehérje" - mondta Ross.

A DNS-szekvencia feltárta, hogy a fehérje kapcsolatban áll a hangyák íz- és szagérzékelésével. "Azt találtuk, hogy ez a fehérje lehetővé teszi a hangyák számára, hogy felfogják a szagokat a környezetéből, és eljuttatják azokat a neuroreceptorokhoz" - mondta Krieger. "Alapvetően segít a hangyának érzékelni a környezetét."

A hangyák szaglás- és ízérzékükkel szabályozzák a kolóniákon lévő királynők számát és szabályozzák a társadalmi struktúrát. "Nem tudjuk, hogy a fehérje hogyan befolyásolja a különböző hangyák szaglási és ízlelési képességeit" - mondta Ross. "De tudjuk, hogy a hangyák megszagolják és ízlelgetik a királynőket, külön-külön felismerik őket, és vagy elfogadják, vagy nem fogadják el őket tojásrakó királynőként. Most pedig felfedeztünk egy fehérjét, amely valószínűleg részt vesz ebben a folyamatban."

A legtöbb tudományos kutatáshoz hasonlóan az eredmény sokkal eltérő lehetett. "Kiderülhetett volna, hogy ez egy fehérje, amely szabályozza a szegmensek számát a hangyák antennájában, és ez nem lett volna hasznos" - mondta Ross."Mint kiderült, teljesen logikus volt. Ez nem zárja ki, hogy más gének is részt vesznek a hangyák érzékszervi folyamatában. Valószínűleg vannak. De ez nagyon fontos a társas viselkedés szabályozása szempontjából."

Ross elismeri, hogy ez kockázatos projekt volt. "A fehérjét kódoló gén megtalálásának valószínűsége nagyon alacsony volt, ezért nagyon örülünk, hogy kiderült" - mondta. "Sok dolog elromolhatott. De végül is az NSF-től kaptuk a finanszírozást, mert ez a projekt kockázatos volt."

A fehérje potenciáljának kutatásának folytatásához Rossnak és Kriegernek több időre és több finanszírozásra van szüksége. "Kártevőirtó módszerként alkalmazható, ha meg tudunk kötni egy mesterséges vegyületet, amely versenyez a természetes feromonnal, megszakítva a hangyák érzékszerveit" - mondta Krieger. "Ily módon hamis jelek küldésével rábírjuk a hangyákat, hogy lássák és megszagolják azokat a királynőket, amelyek nincsenek ott.Ez megzavarná az egész társadalmi szervezetet."

Ha a hangyák túl sok királynő szagát éreznék, mondta Krieger, felizgulnának, és elkezdenék a kolóniában lévő többi hangyát is megölni.

A kutatók az újonnan azonosított gént más, Dél-Amerikában és az Egyesült Államokban talált tűzhangyákban is megtalálták.

"Ez egy meglehetősen általános jelenség, amelyet a tűzhangyákban találtunk, de hihetetlen potenciállal rendelkezik" - mondta Ross.

Népszerű téma

Érdekes cikkek
Rólunk
Olvass tovább

Rólunk

A fishcustomaquariums.com webhelyről

Kapcsolatok
Olvass tovább

Kapcsolatok

A fishcustomaquariums.com oldal elérhetőségei

A fishcustomaquariums.com adatvédelmi irányelvei
Olvass tovább

A fishcustomaquariums.com adatvédelmi irányelvei

A fishcustomaquariums.com adatvédelmi irányelvei