Mit árulhatnak el a csúcsragadozók az óceáni ökoszisztémákról?

Mit árulhatnak el a csúcsragadozók az óceáni ökoszisztémákról?
Mit árulhatnak el a csúcsragadozók az óceáni ökoszisztémákról?
Anonim

Csak egy csipetnyi. Ám egy állati zsírból vett mintából Sara Iverson meg tudja határozni, hogy a tápláléklánc tetején lévő ragadozók mit esznek, és ezen túlmenően, hogyan változott étrendjük az ökoszisztémák változásai miatt.

Dr. Iverson, a kanadai Ocean Tracking Network és egy egyetemi kutatás tudományos igazgatója szerint Az étrend változásai a legdrámaibbak az északi-sarkvidéki jegesmedvéknél – „a szénbányában élő kanáriknál, ha az éghajlatváltozásról van szó” A Halifax-i Dalhousie Egyetem professzora, Nova Scotia. Megjegyzi, hogy a jegesmedve az első olyan állat, amelyet sebezhetőnek tekintenek az éghajlatváltozás következményei miatt.(A jegesmedvék az Egyesült Államokban a veszélyeztetett fajokról szóló törvény értelmében a veszélyeztetett fajok közé tartoznak, Kanadában pedig a „különösen veszélyes fajok” közé tartoznak.)

"A jegesmedvék teljes mértékben függenek a tengeri jégtől a fókavadászatban, amelyek a jeget szaporodási platformként használják" - magyarázza Dr. Iverson. "A jég elvesztésével nehéz dolguk van. Egy jelentős élelmiszerforrást eltávolítottak, és egyes területeken korábban tavasszal partra kényszerültek rossz állapotban."

Az általa kidolgozott "kvantitatív zsírsav-aláírás" (vagy röviden QFASA) segítségével Dr. Iverson végzős hallgatójával, Gregory Thiemann-nal és Ian Stirlinggel, a Kanadai Vadvédelmi Szolgálatnál megvizsgálta 1700 állat étrendjét. jegesmedvék a kanadai sarkvidéken 30 év alatt. A medvék fő táplálékforrása általában a gyűrűs fókák volt – ez a táplálékforrás a medvék számára a tengeri jég felszakadása miatt egyre ritkább. Egyes medvepopulációk képesek voltak alkalmazkodni más, helyben elérhető prédák, például a grániafókák és a belugák előnyeit kihasználva.Ezenkívül a nagyobb jegesmedvék jobban megbirkóztak a rozmárokkal és a nagy szakállas fókákkal.

A QFASA fontos eszköznek bizonyult, amely lehetővé teszi a kutatók számára, hogy az állatok károsítása nélkül végezzék munkájukat. Kidolgozása előtt az étrendre vonatkozó becslések pontatlanok voltak, és csak az állat utolsó étkezésére korlátozódtak.

Még így is elég nehézkes lehet az elemzésekhez szükséges minták beszerzése. Például a hím északi szőrfóka köztudottan gonosz, tekintve hatalmas méretét (340 kg) és a harcra való hajlamát. A szőrfókák tanulmányozása érdekében a kutatók (egyszerre hárman) egy rétegelt lemez dobozba gyűlnek össze, mennyezet és padló nélkül, és bevánszorognak a sátor közepébe. Egyenként viszik be a nőstényeket a dobozba, mintákat vesznek, és egy címkét rögzítenek, mielőtt újra kiengedik őket, miközben egy ember keresi a dühös hímeket.

"Jó humorérzékkel kell rendelkezni, és van, amikor azt gondolod, "mi a fenét keresek én itt?" - mondja. "De teljesen hihetetlen ezeket az állatokat természetes környezetükben látni."

Az északi szőrfókák, amelyekre a múlt században majdnem a kihalásig vadásztak, a 100 évvel ezelőtti vadászati ​​tilalom óta virágoznak a Bering-tengeri St. Paul-szigeten. Most azonban az északi szőrfóka populáció ismét összeomlik, és a kutatók próbálják kideríteni, miért. Az elméletek közé tartozik a táplálkozási korlátozás – a túlhalászás vagy az éghajlatváltozás miatt kevés az élelem – vagy a gyilkos bálnák ragadozása, amelyeknek szintén új táplálékforrást kellett keresniük.

A QFASA egyike annak a számos innovatív eszköznek, amelyekkel a kutatók a tengeri emlősöket tanulmányozhatják, mivel ezek olyan megfoghatatlan témák, mert idejük nagy részét a tengerben töltik. Mások közé tartoznak a műholdcímkék, fiziológiás és kémiai nyomjelzők és „állatkamerák”, amelyek lehetővé teszik a kutatók számára, hogy „lássák, amit a fóka lát”.

De Dr. Iverson számára a jó, régimódi terepmunka mindig is a munkájának igazi öröme marad.

"Látványos helyekre jársz, és csodálatos állatokkal dolgozol" - mondja. "Néha nem hiszem el, hogy ténylegesen fizetnek ezért. Nem kaphatja meg az adatokat, és nem érezheti ugyanazt. A terepmunka olyan betekintést ad, amelyet egyébként nem kapna meg."

Népszerű téma

Érdekes cikkek
Az őskémiai érzékelő fejlődése, a nocicepció, kiszagolva
Olvass tovább

Az őskémiai érzékelő fejlődése, a nocicepció, kiszagolva

Amikor megfullad a csípős cigarettafüsttől, úgy érzi, mintha felégne egy falat wasabi-csipkés sushitól, vagy sírna, miközben nyers hagymát és fokhagymát vág, válaszát egy eredeti kémiai érzékelő váltja ki mintegy 500 millió éves állatfejlődés – számoltak be a Brandeis Egyetem tudósai a Nature március 18-i tanulmányában.

A gombák gyorsan változhatnak, továbbadhatják a fertőző képességet
Olvass tovább

A gombák gyorsan változhatnak, továbbadhatják a fertőző képességet

A gombák jelentős potenciállal rendelkeznek a „horizontális” génátvitelben, egy új tanulmány kimutatta, hasonlóan azokhoz a mechanizmusokhoz, amelyek lehetővé teszik a baktériumok ilyen gyors fejlődését, rezisztenssé válnak az antibiotikumokkal szemben, és más súlyos problémákat okoznak.

Marine Mr. Mom: A hím csőhalak szülnek, de némelyik döglött apa, a tanulmány szerint
Olvass tovább

Marine Mr. Mom: A hím csőhalak szülnek, de némelyik döglött apa, a tanulmány szerint

A hím csőhalak és csikóhal-unokatestvéreik az egyetlen hím, amely ténylegesen vemhes lesz és megszül, de a pipahalak valószínűleg soha nem nyerik el az Év Atyja díjat – az utódokhoz való hozzáállásuk a teljes szeretettől a teljes elhanyagolásig terjedhet, a Texas A&M Egyetem kutatóinak új eredményei szerint.